Preguntas Frecuentes

Como pecadores, reconocemos nuestras limitaciones y fracasos humanos y también el amor ilimitado de Dios con nosotros. Dios nos ama y nos perdona, y el sacramento de la reconciliación hace realidad este don del perdón en la vida del pecador. Estamos restaurados a una relación adecuada con Dios. A través de la purificación de nuestros pecados y la culpa, una vez más somos sanos y santos.

1) ¿Por qué tengo que confesar mis pecados a un sacerdote?

 

Así lo estableció Jesús el domingo de Pascua por la noche. Les dijo a sus apóstoles que así como Dios el Padre lo había enviado —y Dios Padre lo envió para salvarnos de nuestros pecados— así los estaba enviando. Les respiró sobre ellos el poder del Espíritu Santo, dándoles el poder de Dios para perdonar los pecados, ya que nadie puede perdonar los pecados, sino Dios solo. Les dijo que todos los pecados que perdonan son perdonados y que los pecados que conservan seran conservados (Jn 20, 21-23; Mk 2:7). Puesto que los apóstoles no podían leer las mentes, la única manera de ellos saber qué perdonar y cuál retener es si la gente les decía sus pecados. Jesús estableció así la estructura esencial del sacramento de la confesión. Así como usa sacerdotes para darnos su Cuerpo y Sangre en la Misa, los usa para darnos Su misericordia en Penitencia.

 

2) ¿Fue siempre el sacramento de la penitencia como es ahora?

 

El Catecismo enseña sucintamente: "A lo largo de los siglos la forma concreta en que la Iglesia ha ejercido este poder recibido del Señor ha variado considerablemente. Durante los primeros siglos la reconciliación de los cristianos que habían cometido pecados particularmente graves después de su bautismo (por ejemplo, idolatría, asesinato o adulterio) estuvo ligada a una disciplina muy rigurosa, según la cual los penitentes tuvieron que hacer penitencia pública por sus pecados, a menudo durante años, antes de recibir la reconciliación. A este "orden de penitentes" (que sólo se refería a ciertos pecados graves), rara vez se admitió y en ciertas regiones sólo una vez en la vida. Durante el siglo VII los misioneros irlandeses, inspirados en la tradición monástica oriental, llevaron a Europa continental la práctica "privada" de la penitencia, que no requiere la finalización pública y prolongada de las obras penitenciales antes de la reconciliación con la Iglesia. A partir de ese momento, el sacramento se ha realizado en secreto entre el penitente y el sacerdote. Esta nueva práctica preveía la posibilidad de repetición y así abrió el camino a una frecuentación regular de este sacramento. Permitió que el perdón de pecados graves y pecados veniales se integrara en una sola celebración sacramental. En sus líneas principales esta es la forma de penitencia que la Iglesia ha practicado hasta nuestros días" (CCC 1447).

 

3) ¿Por qué las personas varían al llamarlo el Sacramento de la Penitencia, la Confesión o la Reconciliación?

 

Los nombres enfatizan diferentes aspectos de el sacramento. La penitencia se refiere a nuestro arrepentimiento, pesar y resolución para enmendar nuestra vida con la ayuda de Dios. La confesión se refiere al acto por el cual le decimos nuestros pecados al sacerdote. La reconciliación se refiere a la meta de la celebración por la cual el pecador se reconcilia con Dios y la Iglesia (véase CCC 1423-1424). El ritual para el sacramento se llama el Rito de la Penitencia, pero es apropiado referirse a él con cualquiera de estos títulos. De hecho, el Catecismo se refiere a él también como "el sacramento de la conversión" y el "sacramento del perdón".

 

4) ¿Qué debo hacer para hacer una buena confesión?

 

El sacramento consiste en tres acciones por parte del penitente: la contrición, que duele por los pecados; confesión, que es examinar la conciencia y contar los pecados al sacerdote; y la penitencia, a saber, el deseo de compensar los pecados y enmendar la vida. Juntos se llaman los "actos del penitente".

 

5) ¿Cómo examino bien mi conciencia?

 

Uno lo hace pidiendo la ayuda de Dios y examinando con espíritu de oración las acciones a la luz de la enseñanza y el ejemplo de Cristo. Algunos revisan su comportamiento por medio de los Diez Mandamientos, otros por mandato de Cristo de amar a Dios y amar a los demás, otros por su correspondencia con las bienaventuranzas, otros comparando su comportamiento con las virtudes cristianas más importantes, y otros por los siete pecados "capitales" (orgullo, envidia, ira, pereza, codicia, lujuria y glotonería).No basta con centrarse en cómo se han roto las "reglas" de Dios, sino más bien en cómo uno ha dañado su relación con Dios y los demás y se ha lastimado interiormente. También es importante examinar los pecados de omisión.

 

6) ¿Cómo puedo crecer en contrición?

 

Hay dos tipos de contrición: el dolor por herir a uno que amamos (llamado contrición perfecta) y el dolor por ser atrapado o por el castigo que viene a causa del pecado (contrición imperfecta). Debemos pedirle a Dios que nos ayude a lograr esa contrición perfecta en la que lamentamos haber herido al Dios que nos ama y a quien debemos amar a cambio. La meditación sobre la consecuencia de nuestros pecados —la brutal muerte de Cristo en la Cruz— a menudo nos ayuda a crecer hacia una contrición perfecta.

 

7) ¿Cómo se traduce nuestro dolor en penitencia?

 

Cuando realmente lamentamos nuestros pecados, lamentamos haberlos hecho. Eso nos lleva naturalmente a nuestro intento de remediar el daño causado por el pecado y a tener un propósito firme de enmienda para evitar eso y otros tipos de pecados en el futuro. El sacerdote normalmente nos asigna una penitencia (por ejemplo, oración, ayuno u otros tipos de abnegación, sacrificios, limosna, obras espirituales o corporales de misericordia, o servicio al prójimo) como medicina para comenzar a reparar el daño causado por el pecado, pero esta penitencia es ligera en comparación con el daño infinito que nuestros pecados han hecho al llevar a cabo la muerte de Cristo. Así que debemos voluntariamente hacer penitencia para buscar, con la ayuda de Dios, expiar nuestros pecados y reparar ese daño (CCC 1460)

 

8) ¿Cuáles son las cualidades de una buena confesión?

 

Una buena confesión es humilde, sincera y completa. Es humilde cuando nos acusamos de nuestros pecados con un profundo dolor por haber ofendido al Señor mientras imploramos su amorosa misericordia. Es sincero cuando decimos todos nuestros pecados honesta y verazmente, sin exagerarlos ni excusarlos. Es completo cuando confesamos todos nuestros pecados mortales, incluyendo el número de veces que hemos cometido cada uno.

 

9) ¿Qué es el pecado y qué pecados deben confesarse en el Sacramento de la Penitencia?

 

El pecado es una ofensa contra Dios que rompe nuestra comunión con él y con Su Iglesia (CCC 1440). Es mucho más que "romper las reglas", pero es un fracaso para amar a Dios y amar a los demás, lo que causa un daño real en todas nuestras relaciones. Hay pecados totalmente incompatibles con el amor a Dios y a los demás (pecados mortales, en los que el amor genuino está "muerto"), y en los que el amor es menos gravemente herido (venial o "fácilmente perdonado"). La Iglesia dice que todos los pecados graves o mortales deben confesarse lo antes posible (CIC 988).

10) ¿Qué es un pecado mortal?

Un pecado mortal implica una acción cuyo objeto es la materia grave que se comete con pleno conocimiento y consentimiento deliberado. La materia grave generalmente se entiende como algo que viola los Diez Mandamientos. El conocimiento pleno significa que uno es consciente de que Dios o la Iglesia que fundó considera el acto pecaminoso (incluso si uno no entiende totalmente por qué es pecaminoso). Consentimiento deliberado significa un consentimiento lo suficientemente intencional como para ser una elección personal (CCC 1857-1859).

 

11) ¿Cuáles son las consecuencias de un pecado mortal?

Un pecado mortal "resulta en la pérdida de la caridad y la privación de la gracia santificadora, es decir, del estado de gracia. Si no es redimido por el arrepentimiento y el perdón de Dios, causa exclusión del reino de Cristo y de la muerte eterna del infierno, porque nuestra libertad tiene el poder de tomar decisiones para siempre, sin dar marcha atrás" (CCC 1861). Por eso es tan importante que los pecados mortales sean confesados a un sacerdote lo antes posible.

 

12) ¿Qué es un pecado venial y cuáles son sus consecuencias?

"Uno comete pecado venial cuando, en un asunto menos grave, no observa el estándar prescrito por la ley moral, o cuando desobedece la ley moral de una manera grave, pero sin pleno conocimiento o sin el consentimiento completo. El pecado venial debilita la caridad; manifiesta un afecto desordenado por los bienes creados; impide el progreso del alma en el ejercicio de las virtudes y la práctica del bien moral; merece castigo temporal. El pecado venial deliberado y sin arrepentimiento nos dispone poco a poco para cometer pecado mortal. Sin embargo, el pecado venial no nos hace en oposición directa a la voluntad y la amistad de Dios; no rompe el pacto con Dios. Con la gracia de Dios es humanamente reparable" (CCC 1862-1863).

 

13) ¿Qué dijo y hizo Jesús acerca del pecado?

Jesús es el Cordero de Dios que vino a quitar los pecados del mundo (Jn 1, 29). Sus primeras palabras públicas fueron : "Arrepentíos porque el reino de Dios está cerca" (Mt 4, 17). Sanó los pecados del hombre paralizado y de la mujer atrapada en adulterio (Mc 2, 5; Jn 8:11). Predicó sobre el deseo de Dios de reconciliarnos con las bellas imágenes de las ovejas perdidas, la moneda perdida y el hijo perdido (Lc 15). Nos enseñó a ser brutales hacia el pecado, indicándonos en el Sermón de la Montaña que sería mejor arrancarnos los ojos o cortarnos las manos si nos guiaban al pecado que no hacer nada y perder nuestros cuerpos y almas para siempre en el Infierno (Mt 5, 29-30). Nos enseñó a orar al Padre para que nos perdone nuestros pecados y para que perdonemos las deudas relativamente menores de aquellos que pecan contra nosotros (Mt 6, 12; 18:21-35). En la Cruz, mientras se preparaba para morir para quitarnos nuestros pecados, las palabras salvíficas de Jesús fueron, primero para los pecadores en general: "Padre, perdónalos, porque no saben lo que están haciendo", y luego para un pecador, el Buen Ladrón, en particular (Lc 23, 34,43). Después de su resurrección, Jesús no sólo dio a los apóstoles la capacidad de perdonar pecados en su nombre, sino que les mandó predicar "arrepentimiento y perdón de pecados" a todas las naciones (Jn 20, 21-23; Lc 24:47).Eso es lo que la Iglesia continúa predicando la necesidad de arrepentimiento y poniendo a disposición la misericordia de Jesús a través del Sacramento de la Penitencia.

 

14) Sé que los pecados mortales deben ser confesados, pero ¿debo confesar también los pecados veniales de los que soy consciente?

La Iglesia recomienda encarecidamente que confesemos nuestras faltas cotidianas (pecados venales) porque puede ayudarnos a "formar nuestra conciencia, luchar contra las tendencias malignas (patrones de debilidad que pueden llevarnos al pecado), ... ser sanados por Cristo y progresar en la vida del Espíritu. (CCC 1458; CIC 988). La confesión de nuestros pecados veniales muestra nuestro odio a todo pecado porque incluso los pecados veniales están en contra del amor de Dios y del prójimo.

 

15) ¿Debo ir a confesarme si sólo soy consciente de haber cometido pecados veniales?

Sí. No debemos mantenernos alejados de la confesión si hemos cometido sólo pecados veniales, ya que la Santa Cena no sólo perdona nuestros pecados, sino que nos da la gracia de Dios para luchar contra la tentación. Los grandes santos, que estaban llenos de amor a Dios y parecen en su mayor parte haber evitado los pecados mortales, han confesado con mucha frecuencia, porque la Santa Cena nos ayuda a crecer en la gracia de Dios. Nos revela nuestra necesidad de la ayuda de Dios en las "pequeñas cosas" del día y nos lleva a pedir esa ayuda.

 

16) ¿Debo ir a confesar si no he cometido ningún pecado desde mi última confesión?

¡No, deberías quedarte en casa y esperar a que lleguen tus papeles de canonización! En serio, si han pasado varias semanas desde su última confesión, probablemente no haya examinado su conciencia con mucho cuidado. "El hombre justo", nos dice el Libro de Proverbios, "cae siete veces al día" (Prov 24,16). Si estás luchando por encontrar la materia para confesar, examina tu conciencia sobre tus pecados de omisión, sobre los siete pecados capitales o sobre si de hecho amas al Señor con todo tu corazón, mente, alma y fuerza (Lc 10, 27).

 

17) Si olvido confesar un pecado mortal, ¿sigue siendo válida mi confesión y mis pecados perdonados?

Sí. Si uno a través de la mala memoria o el nerviosismo se olvida de confesar un pecado mortal, la confesión de la persona es válida y todos sus pecados serán perdonados. Sin embargo, la persona debe mencionar ese pecado olvidado en la próxima confesión para recibir consejos y una penitencia adecuada. Si esto es una ocurrencia rutinaria, es probablemente una indicación de que uno está confesando con demasiada poca frecuencia o no es plenamente consciente del verdadero horror que es un pecado mortal, porque uno no debe olvidar los pecados mortales fácilmente. Si, por otro lado, un penitente se niega deliberadamente a mencionar un pecado mortal en la confesión, ninguno de los pecados de la persona será perdonado, la persona permanecerá en el peligroso estado de pecado mortal y será culpable del pecado adicional del sacrilegio.

 

18) ¿Con qué frecuencia debo confesar?

La Iglesia recomienda que los católicos reciban el Sacramento de la Penitencia con frecuencia. Estrictamente hablando, después de haber alcanzado la edad de la razón, los católicos están obligados a confesar sus pecados graves al menos una vez al año (CIC 989), pero el mínimo no debe hacerse un máximo. Los católicos deben llegar a la confesión tan pronto como sea posible después de haber cometido un pecado mortal. Si están tratando de crecer en santidad, se elogia la práctica regular de la confesión al menos una vez al mes.

 

19) ¿Cuáles son los efectos del sacramento?

El sacramento de la penitencia es una resurrección espiritual que nos vuelve a dar vida después de que nacimos por medio del pecado mortal (Lc 15, 24). Nos reconcilia con Dios en la amistad amorosa y nos restaura a su gracia. Normalmente es seguido por la paz, la alegría, la serenidad y el consuelo espiritual. El sacramento también nos reconcilia con la Iglesia, reparando o restaurando el daño que nuestros pecados han hecho a nuestra comunión con los demás. El pecador también anticipa auspiciosamente el juicio que vendrá al final de su vida, eligiendo el camino de la vida por encima del camino de la muerte (CCC 1468-1470).

 

20) ¿Puede un sacerdote revelar lo que ha oído a los demás?

No. Un sacerdote nunca puede revelar los pecados que una persona ha confesado. Esto se conoce como el "Sello de confesión", que no admite excepciones (CCC 1467). Si un sacerdote violara el sello de confesión, sería automáticamente excomulgado (CIC 1388).A lo largo de los siglos varios sacerdotes han muerto, y muchos han sido encarcelados porque se negaron, incluso bajo amenaza de tortura y ejecución, a romper el sello de confesión inviolable. Este es uno de los aspectos más bellos de el sacramento y del sacerdocio: el sacerdote que escucha nuestra confesión, con el fin de proteger los secretos, hemos susurrado a Dios a través de él, se permitirá ser encarcelado, torturado o incluso asesinado. Esa es la seriedad con la que él y la Iglesia toman el sello y el sacramento.

 

21) ¿Cuál es el papel del sacerdote en el sacramento de la confesión?

"Cuando celebra el sacramento de la penitencia, el sacerdote está cumpliendo el ministerio del Buen Pastor que busca a las ovejas perdidas, del Buen Samaritano que ata heridas, del Padre que espera al hijo pródigo y lo acoge a su regreso, y del juez justo e imparcial cuyo juicio es justo y misericordioso. El sacerdote es el signo y el instrumento del amor misericordioso de Dios por el pecador." El sacerdote está llamado, prácticamente, a dirigir "al penitente con paciencia hacia la curación y la plena madurez. Debe orar y hacer penitencia por su penitencia, encomendándolo a la misericordia del Señor" (CCC 1465-66).

 

22) ¿Qué pasa si me siento nervioso por ir al sacramento?

Recuerden, primero, que en la Santa Cena están hablando fundamentalmente con Dios a través del sacerdote. Dios os ama, desea perdonaros y desea abrazaros con la alegría con la que el hijo pródigo fue abrazado en la parábola de Jesús (Lc 15, 11-32). Además, sepan que no dirán nada que el sacerdote no haya oído antes. No tengas miedo. Si estás nervioso, por favor dile al sacerdote que estás nervioso y que él te ayudará.

 

23) ¿Qué pasa si no he asistido a el sacramento durante muchos años? ¿Cómo me preparo? ¿Qué debo decir?

Primero, no tengas miedo. Jesús dijo: "El cielo se regocija más por un pecador arrepentido que por 99 personas justas que nunca necesitaron arrepentirse." El sacerdote probablemente estará tan feliz de que hayas vuelto a la confesión después de muchos años que harás que todas las horas que pasa en el confesionario parezcan ligeras. Segundo, trate de prepararse con la ayuda de la hoja del examen de conciencia, pero el sacerdote sabrá que no puede recordar sus pecados con la precisión de alguien que vino la semana anterior. Tercero, saca los pecados más grandes de tus hombros primero. Cuarto, no tengas miedo de pedir ayuda al sacerdote; la mayoría de los confesores son expertos en guiar a alguien en sus circunstancias a través de un examen de las "cosas grandes" en el confesionario. Finalmente, no esperes. ¡Vuelve para reconciliarte con tu amoroso Padre, empieza la celebración en el cielo y comparte la alegría de tu Padre!

 

24) Soy reacio a ir al sacramento de la confesión porque no conozco el Acto de Contrición de memoria.

La confesión no pretende ser una prueba de memoria. Es bueno cuando los católicos han memorizado uno de los muchos actos hermosos de contrición, que resumen todos los sentimientos y resoluciones que un católico debe tener para llegar a la confesión. Pero si no conocen un acto de contrición de memoria, siempre pueden expresar su pesar y firme propósito de enmienda en sus propias palabras, pedirle al sacerdote que le ayude, o orar: "¡Jesús, Hijo de Dios, ten piedad de mí, un pecador que te ama!"

 

25) ¿Qué pasa si no me siento cómodo yendo a confesarme cara a cara?

Si prefieres ir a confesarte anónimamente, está bien. La mayoría de las iglesias tienen confesionarios tradicionales o salas de reconciliación con la opción de confesar cara a cara o arrodillarse detrás de una pantalla opaca. En la ley de la Iglesia, tanto el sacerdote como el penitente tienen el derecho de optar por la pantalla si por cualquier razón encuentran que es más cómodo.

 

26) ¿Qué pasa si prefiero ir a confesarme a los sacerdotes en las parroquias cercanas o en los santuarios o capillas católicas donde hay confesiones disponibles todos los días?

¡Lo más importante es que te vayas! Usted puede ir a cualquier sacerdote católico en buen estado con las facultades para escuchar confesiones. Sin embargo, con el tiempo, puedes descubrir que un buen confesor te ayudará más en tu lucha contra el pecado que te ha conocido que confesando a varios sacerdotes, ninguno de los cuales realmente te conoce.

 

27) ¿Puedo confesar mis pecados por teléfono o a través de Internet?

Puedes confesar tus pecados de muchas maneras —muchos han confesado a camareros y peluqueros a lo largo de los siglos— pero no puedes recibir la absolución sacramental a través de Internet o por teléfono.

 

28) ¿Puedo ser perdonado(a) del terrible pecado del aborto?

¡Sí! El Papa Juan Pablo II escribió una vez a las mujeres en su situación: "La Iglesia es consciente de los muchos factores que pueden haber influido en su decisión, y no duda de que en muchos casos fue una decisión dolorosa e incluso demoledora. Es posible que la herida en el corazón aún no haya sanado. Ciertamente lo que sucedió fue y sigue siendo terriblemente incorrecto, pero no se rindan al desaliento y no pierdan la esperanza. Trate más bien de entender lo que sucedió y enfrentarlo honestamente. Si aún no lo han hecho, entreguense con humildad y confianza para el arrepentimiento. El Padre de las misericordias está dispuesto a darte su perdón y su paz en el Sacramento de la Reconciliación. "Ven, comienza el proceso de sanación. Si prefiere confesarse con un sacerdote que tiene experiencia ministrando a mujeres que han tenido abortos, comuníquese con el Proyecto Rachel (508-651-3100, help-projectrachelboston.com, www.projectrachelboston.com) y le pondrán en contacto con un sacerdote.(Los sacerdotes deben recibir facultades explícitamente por su obispo para absolver el pecado del aborto. El cardenal Seán O'Malley ha concedido estas facultades a todos los sacerdotes de la Arquidiócesis de Boston.) El sitio web de Project Rachel contiene testimonios de docenas de mujeres que han encontrado reconciliación y sanación a través del Proyecto Rachel y algunos comentarios muy conmovedores sobre el Sacramento. Project Rachel también ofrece un amplio programa de retiro.

 

29) ¿Tengo que ir a  Confesarme antes de recibir la Santa Comunión como todos lo hicieron hace años cuando era un niño(a)?

Si eres consciente de haber cometido un pecado mortal, entonces, sí, primero debes ir a recibir el perdón de Jesús en el Sacramento de la Penitencia y ser restaurado por El a la comunión amorosa antes de que puedas venir a recibirlo en la Santa Comunión. La razón por la cual los niños pequeños deben recibir el Sacramento de la Penitencia antes de la primera Santa Comunión es asegurarse de que han limpiado sus "templos" interiores para recibir al Invitado más grande de todos. El mismo principio se aplica a todos nosotros. Si uno no ha cometido ningún pecado grave desde su última buena confesión, entonces no es necesario confesarse antes de recibir la Santa Eucaristía.

 

30) ¿Puedo recibir el sacramento si estoy divorciado?

Si usted está divorciado civilmente pero no se ha vuelto a casar o se casó válidamente en la Iglesia después de recibir una declaración de nulidad para su primer matrimonio, entonces, sí, puede recibir el Sacramento. Si se han vuelto a casar fuera de la Iglesia o han entrado en una relación de convivencia, entonces esos predicamentos deben ser abordados antes de que puedan recibir la absolución. El Papa Juan Pablo II abordó esta situación en 1981. "La iglesia reafirma su práctica, que se basa en la Sagrada Escritura, de no admitir a las personas divorciadas de comunión eucarística que se han vuelto a casar. No pueden ser admitidos en él por el hecho de que su estado y condición de vida contradicen objetivamente esa unión de amor entre Cristo y la Iglesia que es significada y realizada por la Eucaristía. ...La reconciliación en el sacramento de la penitencia, que abriría el camino a la Eucaristía, sólo puede concederse a aquellos que, arrepintiéndose de haber roto el signo del convenio y de la fidelidad a Cristo, están sinceramente dispuestos a emprender un camino de vida que ya no está en contradicción con la indisolubilidad del matrimonio.Esto significa, en la práctica, que cuando, por razones graves como, por ejemplo, la crianza de los hijos, un hombre y una mujer no pueden satisfacer la obligación de separarse, «se toman el deber de vivir con total continencia, es decir, por abstinencia de los actos propios de las parejas casadas»" (FC 84).Si estás en estas circunstancias, te animan a hablar con un sacerdote a la luz de Dios acerca de tu situación actual y posiblemente comenzar una investigación de si tu primer matrimonio era válido.

 

31) ¿Puede un sacerdote negarme con razón la absolución?

Un sacerdote normalmente tratará de hacer todo lo que nunca puede tener para negar a alguien la absolución. Pero en raras ocasiones se encontrará en una situación en la que no tiene elección. Esto ocurre cuando el penitente carece de uno de los tres elementos que hacen una buena confesión: o el penitente no confiesa pecados incluso después de que el sacerdote ayuda a examinar la conciencia; o el penitente ni siquiera tiene contrición imperfecta por los pecados cometidos; o, con mayor frecuencia, el penitente carece de un firme propósito de enmienda para abordar una situación de pecado grave, como un arreglo de vida incompatible con el Evangelio. En tales casos, el sacerdote normalmente orará con el penitente para que pueda recibir la ayuda de Dios para remediar una situación de la cual la persona puede no ver ninguna salida.

 

32) He oído que en algunos lugares la gente recibe "absolución general" a la vez, sin necesidad de ir individualmente a un sacerdote. ¿Es válido?

La Iglesia enseña: "En caso de grave necesidad, se puede recurrir a una celebración comunitaria de la reconciliación con la confesión general y la absolución general. La grave necesidad de este tipo puede surgir cuando hay un peligro inminente de muerte sin tiempo suficiente para que el sacerdote o los sacerdotes escuchen la confesión de cada penitente. La grave necesidad también puede existir cuando, dado el número de penitentes, no hay suficientes confesores para escuchar las confesiones individuales correctamente en un tiempo razonable, de modo que los penitentes sin culpa propia sean privados de gracia sacramental o de la Santa Comunión durante mucho tiempo. En este caso, para que la absolución sea válida, los fieles deben tener la intención de confesar individualmente sus pecados en el tiempo requerido. El obispo diocesano es el juez de si existen o no las condiciones requeridas para la absolución general. Un gran recogimiento de fieles con ocasión de grandes fiestas o peregrinaciones no constituye un caso de grave necesidad" (CCC 1483). A efectos prácticos, fuera de un peligro inminente de muerte, estas condiciones nunca se obtendrían en nuestra Arquidiócesis. Además, si un penitente tratara de recurrir a una absolución general como medio para evitar la confesión individual y la absolución, la confesión sería inválida.

 

33) ¿Pueden mis pecados ser perdonados fuera del Sacramento de la Penitencia?

Dios, que creó los sacramentos para nuestra salvación, no está obligado por ellos. Nuestros pecados son primero perdonados, por supuesto, a través del sacramento del bautismo. Para los pecados post-bautismales, la Iglesia siempre ha enseñado que, por ejemplo en peligro de muerte sin la posibilidad de recurrir al sacramento de la confesión, Dios podría perdonar nuestros pecados si le oramos con perfecta contrición. La realidad es, sin embargo, que nunca podemos saber si hemos hecho un acto perfecto de contrición. La Iglesia enseña, por tanto, que "la confesión individual e integral y la absolución siguen siendo el único camino ordinario para que los fieles se reconcilien con Dios y con la Iglesia, a menos que la imposibilidad física o moral exime de este tipo de confesión" (CCC 1484).El gran don de este sacramento es que, si confesamos todos nuestros pecados graves con pesar y un firme propósito de enmienda, no necesitamos dudar de si nuestros pecados han sido perdonados. Dios creó este sacramento para que sepamos que nos ha perdonado a través del ministerio de los sacerdotes.